杨国奇1962年出生于禹县神垕镇,自小就酷爱画画和做手工,显现出特别的艺术天赋。1979年, 杨国奇进入禹县钧美一厂。在装烧车间干了半年后,他的绘画、造型大天赋被厂领导发现,经时任禹县钧美一厂技术科科长的刘国安力荐,被调入厂试验室工作,师从刘振仓学造型。1980年,他被选拔参加轻工业部在广西钦州举办的陶瓷设计培训班,得到吕晓庄、盛宝生等多位工艺美院教授的指导。他创作的第一件作品《童子献寿》,以构思巧妙、造型生动、寓意深刻而受到高度称赞,作品被破例收藏在厂展室内。

     1986年到1987年,著名艺术家韩美林来到禹县钧瓷一厂创作钧瓷,选中杨国奇参与将图纸做成实物模型。在和韩美林共同创作的日子里,杨国奇刻苦钻研,向艺术大家“临摹”,将写实、夸张、抽象、写意等东西方艺术手法巧妙地融为一体,制作出一批造型优美、器形新颖的钧瓷作品。这期间,杨国奇主创过不少获奖作品。厂里有外贸生产任务,大多数要按照外商提供的样品生产钧瓷,杨国奇逐渐担起大任,复制了不少样品。湖北美院来神垕定做一批十八罗汉,由于原件颇大,杨国奇接下任务后,做出了一批等比例缩小的十八罗汉,与原有的造型、线条丝毫不差。自此,凡是照着样品生产的来料加工任务,几平成了杨国奇的专项工作。他也因造型复制精准、形神皆备,博得了“照相机”的美誉。