和很多土生土长于神垕的钧瓷大师不一样,高根长1956年出生在禹县小吕乡。

      儿时,一次偶然机会,他发现自己家床下有一片残破的瓷片。多年之后,高根长仍对此记忆犹新:这块瓷片清幽淡雅,如“雨过天青云破处”那般悠远和恬静。他被这瓷片深深吸引,一直保存至今。也是在多年之后,他才得知这是宋代的钧瓷残片。也许,这是高根长与钧瓷的首次结缘。

      虽然不是生长于神垕,但随着年龄的增长,对艺术情有独钟的高根长对钧瓷有了新的认知。1983年至1985年,高根长任小吕乡一家乡镇企业业务员,积累了一定资金。1986年,他瞄准神垕商贸云集的地理优势,在神垕镇里开了一个颇具规模的百货商店。选择在神垕开商店,原因之一,就是想圆幼时的钧瓷梦。在经商的空隙,他得以更多地接触大师和窑口,不断提升对钧瓷的理解和感悟。

      身处神垕古镇,越来越按捺不住他内心深处对钧瓷的冲动,1996年,高根长利用神垕镇一个倒闭的材料厂作为厂房,建起了华艺钧窑,开始了由商人到实业家的转变。当时,神垕的民营窑口屈指可数,但他以商人的精明看到了钧瓷发展的美好前景。

      建窑伊始,高根长即为窑口设立了一个较高的定位。他广邀英才,拉坯高手杨玉中、建窑高手张自军是他的常年顾问,配釉高手李建峰则负责全厂的技术工作。同时,他还为河南省知名画家张宝松等一批艺术家设立了工作室,请他们参与造型设计。

      经过两年多不断地摸索、进取,1998年,一件件流光溢彩、鲜活厚重的钧瓷珍品开始不断涌现在世人面前。华艺钧瓷,凭借其古朴的造型、精湛的工艺、复杂的配釉、神奇的窑变和奇妙的韵味脱颖而出。如今,华艺钧窑已成为神垕镇的名窑之一,高根长则从一个商人成功转型,2016年荣获了中国陶瓷艺术大师的殊荣。