1953年,张自军出生于陶瓷世家。13岁起,随拉坯、武术、德行“三绝艺人”王凤喜学习拳术和拉坯技艺;21岁从神垕高中毕业后,进人地方国营禹县瓷厂做临时工。在那里,他深得钧瓷前辈卢正兴、孔铁山、任坚的钟爱,跟随他们学习钧瓷技艺。

    “那时候在厂里干活,常熬夜,只管干,不怕苦!”张自军说。那时的试验配方是公家的、公开的,每天下午2点钟进试验室,他忙着帮前辈记录配料数据,然后开始研磨釉料。下班后,随王凤喜习拳,夜里10点左右返厂跟随前辈试验釉烧,并记录烧造过程。张自军是个闲不住的人。在干临时工管练泥机的岗位时,活儿没那么多,他就把练泥机装装卸卸,一套专门“吃”泥巴的机器,里外经常被擦得干干净净。在其后艰苦的学艺生涯里,“闲不住”让他摸通了注浆、装窑、配釉、烧窑、设计等全套工艺领域。

      工艺之外,张自军对造型设计也颇有兴趣。改革开放初期,天津美院、中央工艺美术学院一批知名教授齐聚神垕,参与工艺设计,并常常举办造型设计培训班。1980年,在轻工业部美术总公司美术陶瓷班学习时,张自军师从吕晓庄、金宝生等教授。张自军十分珍惜这些难得的机会,逢课必听,并虚心求教。他认为,不管学什么东西,首先靠自己领悟,其次要靠老师在关键时刻点拨。这样哪怕学得慢一些,也能学得扎实,受益无穷!

       在张自军看来,如今取得的一些成就,应该归功于自己不同时期的老师。而恩师教给他最为重要的东西,不仅是艺,更是德。张自军曾跟随卢正兴学艺多年,当年,老师不仅教授技术,还像父辈一样照顾他的生活,令其至今仍然十分感念。