杨晓锋1970年生于禹县神垕镇一个钧瓷世家。当时,23岁的父亲杨志已跟随钧瓷名师卢广东学艺多年,擅长钧瓷造型和手拉坯技艺,后来被评为中国工艺美术大师。

      杨晓锋9岁那年,终于当起了“大龄小学生”。作为家中的老大,为了挣钱贴补家用,他承担起拾煤的任务,挑担子的时间比背书包的时间还多。冬天,杨晓锋喜欢跟着父亲到钧瓷厂拉坯房玩耍,一边享受暖洋洋的片刻时光,一边看拉坯师傅用“魔术手”拉坯。

      长辈的言传身教,使杨晓锋深受熏陶,从小就对拉坯表现出莫大的兴趣.但1985年,进入禹县钧瓷一厂的他仅是一名勤杂工,只有利用晚上下班的机会,悄悄躲到车间练习拉坯。一天夜里,杨晓锋又像往常一样悄悄来到车间练习拉坯。他如此忘我,以至忘记了时间.等到了凌晨才急忙回家,忘了像从前一样收泥和拾掇轮子,将接近成形的壶留在了轮子上,第二天被车间主任刘富安发现。这次意外事件,使杨晓锋初露才干。

      1987年,杨晓锋被保送到江西景德镇陶瓷学院深造,学习陶瓷雕塑和美学理论。经过勤奋学习、刻苦探索,他对钧瓷艺术渐渐有了自己的理解。